คอลัมน์แกะรอยต่างแดน : แมวจรจัด ชุบชีวิตหมู่บ้าน “โหวต้ง”

คอลัมน์แกะรอยต่างแดน : แมวจรจัด ชุบชีวิตหมู่บ้าน “โหวต้ง”

โหวต้ง เมาชุน หรือหมู่บ้านแมวโหวต้ง ตั้งอยู่ที่เขตรุ่ยฟาง ทางตอนเหนือของไต้หวัน เป็นหมู่บ้านที่เต็มไปด้วย “แมวจรจัด”

และไม่ใช่แค่ “แมว” ที่เป็นสัตว์ที่จะเห็นอยู่เต็มหมู่บ้านไปหมด แต่ยังรวมไปถึงสะพานที่สร้างขึ้นเป็นรูปร่างเหมือนแมว ชามใส่อาหารแมวที่วางอยู่เต็มข้างทางไปหมด ป้ายตามท้องถนนที่เป็นรูปแมวในท่าทางต่างๆ และขาดไม่ได้ คาเฟ่ธีมแมว

ซีเอ็นเอ็น ได้รายงานพิเศษเกี่ยวกับเรื่องของหมู่บ้านแมว โหวต้ง แห่งนี้ไว้ว่า ในช่วงต้นทศวรรษ 1990 หมู่บ้านโหวต้ง ในนิวไทเป ซิตี ถือเป็นบริเวณที่มีการทำเหมืองถ่านหินที่ใหญ่ที่สุดและมีเทคโนโลยีก้าวหน้ามากที่สุดในไต้หวัน เป็นหนึ่งในหมู่บ้านที่รุ่งเรืองมากที่สุดแห่งหนึ่ง ที่มีประชากรและคนงานอาศัยอยู่ราว 6,000 คน

ก่อนหน้าที่เหมืองเหล่านั้นจะถูกยกเลิกการใช้งานไปในปี 1990

คนรุ่นใหม่ส่วนใหญ่ ก็ย้ายไปอยู่ที่อื่นที่มีโอกาสในการทำงานมากกว่า ทำให้โหวต้งกลายเป็นหมู่บ้านแห่งความเงียบเหงา มีประชากรเหลืออยู่ราว 100 คนเท่านั้น

กระทั่งในปี 2010 หมู่บ้านโหวต้งก็กลับมามีชื่อเสียงอีกครั้ง หลังจากมี “ทาสแมว” คนหนึ่งซึ่งเป็นช่างภาพ ได้เริ่มเขียนบล็อกเกี่ยวกับ “แมวจรจัด” ที่มีอยู่เพิ่มมากขึ้นในหมู่บ้านแห่งนี้

แล้วหมู่บ้านโหวต้ง ก็กลายเป็นหมู่บ้านสำหรับ “ทาสแมว” ทั้งหลาย ที่เดินทางมาเยี่ยมเยียนแมวจรจัดเหล่านี้

และการเดินทางมาที่หมู่บ้านของนักท่องเที่ยวที่เพิ่มมากขึ้น ก็กลายเป็นแหล่งที่มาของรายได้ที่เพิ่มมากขึ้นของชาวบ้านในที่สุด มีการตั้งร้านค้าและคาเฟ่ต่างๆ ที่เป็นธีมเกี่ยวกับแมวขึ้นมามากมาย เพื่อต้อนรับนักท่องเที่ยว

ในส่วนของแมวจรจัดในหมู่บ้านนั้น ตอนนี้ก็ดูเหมือนจะไม่ใช่แมวจรจัดแล้ว เพราะแมวแต่ละตัวก็จะมีชื่อเรียกของมัน ที่ชาวบ้านตั้งให้

มีการสร้างสะพานแมว การทำถาดเหล็กสำหรับใส่อาหารแมว วางอยู่ตามถนน และมีการตั้งศูนย์ข้อมูลและการศึกษาเกี่ยวกับแมวขึ้นมา เมื่อมี 2014

ด้านรัฐบาลท้องถิ่นเอง ก็ถือโอกาสนี้ ในการปรับปรุงหมู่บ้านโหวต้ง และบอกเล่าเรื่องราวเกี่ยวกับประวัติศาสตร์อันยาวนานของหมู่บ้านแห่งนี้ โดยเปิดสวนพิพิธภัณฑ์ที่อุทิศให้แก่คนงานเหมืองทั้งหลาย เมื่อปี 2010 ที่ได้กลายเป็นสถานที่จัดงานเทศกาลโคมแมว ตั้งแต่ปี 2012 เป็นต้นมา

ตอนนี้ มีนักท่องเที่ยวเดินทางไปเที่ยวที่หมู่บ้านแห่งนี้ถึงปีละประมาณ 1 ล้านคน

แต่ขณะเดียวกัน หมู่บ้านแห่งนี้ก็กลายเป็นสถานที่มีการนำสัตว์เลี้ยงมาปล่อยทิ้งไว้จำนวนมาก

โดยตอนนี้มีแมวจรจัดอยู่ในหมู่บ้านราว 286 ตัว มากกว่าเมื่อ 2 ปีก่อนถึง 50 ตัว

เพื่อความปลอดภัยของคนในหมู่บ้านเอง ก็ต้องมีการฉีดวัคซีนให้แมวด้วย

แต่อย่างไรก็ตาม ก็ถือได้ว่าแมวจรจัด ช่วยชุบชีวิตของคนในหมู่บ้าน ให้กลับฟื้นคืนชีพมาได้อีกครั้ง

บทความก่อนหน้านี้ตั๋วโอลิมปิกมาแล้ว ยิงเป้าบิน ‘เศวต’ คว้ารองแชมป์โลก คว้าโควต้าลุยโตเกียว ปีหน้า
บทความถัดไปเรื่องอยากเล่าที่ไม่ได้เล่า-เรื่องน่าอาย ที่โอ อนุชิต ตัดสินใจสารภาพ