คอลัมน์ แกะรอยต่างแดน : เมื่อ “ตึกตะกร้ายักษ์” เตรียมแปลงร่างเป็นโรงแรมหรู

ถือเป็นตึกที่มีรูปร่างประหลาดอีกตึกหนึ่ง สำหรับ “ตะกร้ายักษ์” ที่ตั้งตระหง่านอยู่ใจกลางเมืองนวร์ก รัฐโอไฮโอ สหรัฐอเมริกา ที่กำลังจะถูกแปลงร่างทำให้กลายเป็น “โรงแรมหรู” ที่จะพร้อมให้บริการได้ในปีหน้า

อาคารแห่งนี้ เหตุที่ทำเป็นรูปตะกร้า เพราะเป็นตึกของบริษัท ลองกาเบอร์เกอร์ ผู้ผลิตตะกร้าสานชื่อดัง ที่สร้างขึ้นตั้งแต่เมื่อปี ค.ศ.1997

หรือที่รู้จักกันในชื่อตึก “เดอะ บิ๊ก บาสเก็ต” หรือ ตะกร้ายักษ์ นั่นเอง

ก่อนที่บริษัท ลองกาเบอร์เกอร์ จะย้ายออกไปจากตึกแห่งนี้ไปเมื่อปี 2016 หลังจาก เดฟ ลองกาเบอร์เกอร์ ซีอีโอของบริษัทเสียชีวิตลงเมื่อปี 1999 และทำให้สถานการณ์ทางการเงินของบริษัทเริ่มสั่นคลอน จนต้องย้ายสำนักงานไปอยู่ที่เดรสเดนทั้งหมด

และเมื่อปี 2017 บริษัทพัฒนาอสังหาริมทรัพย์ สตีฟ คู ออฟ คูน รีสโตเรชั่น แอนด์ ซีแลนต์ส แอนด์ บ็อบบี จอร์จ ได้ซื้อตึกแห่งนี้เอาไว้ ด้วยราคา 1.2 ล้านดอลลาร์สหรัฐ ทั้งๆที่ตอนสร้างเสร็จใหม่ๆ ตึกนี้มีมูลค่าสูงถึง 30 ล้านดอลลาร์สหรัฐ

โดยเมื่อสัปดาห์ก่อน ทางบริษัท คูน ได้ประกาศว่า เตรียมจะแปลงร่างตึกสูง 7 ชั้นแห่งนี้ ให้กลายเป็นโรงแรมหรู และจะเปิดให้บริการได้ในปี 2020 นี้

ซึ่งทางบริษัท คูน ก็ได้เตรียมที่จะซ่อมแซม ปรับปรุง ตกแต่งภายในอาคารเสียใหม่ เพื่อให้เป็นโรงแรมหรู แต่โครงสร้างภายนอกที่เป็นรูปตะกร้า ก็จะยังคงเอาไว้

เจย์ ฮอททิงเกอร์ วุฒิสมาชิกจากพรรครีพับลิกัน แห่งรัฐโอไฮโอ ซึ่งเป็นผู้ที่ออกมาแถลงข่าวเรื่องการปรับปรุงตึกตะกร้ายักษ์นี้ บอกว่า ตึกแห่งนี้เป็นตึกที่โดดเด่นแห่งหนึ่ง การนำตึกกลับมาใช้ใหม่เท่ากับการนำอสังหาฯอันใหญ่โตนี้กลับคืนสู่ชุมชนอีกครั้ง

ฮอททิงเกอร์บอกว่า เขากลัวว่า ตึกนี้จะตกอยู่ในอันตราย หากไม่ถูกนำมาใช้ให้เกิดประโยชน์ อาจจะมีผลลัพธ์ที่ร้ายแรง โดยในช่วงที่ตึกนี้ไม่ได้ถูกใช้งาน กลุ่มที่เรียกตัวเองว่า “นวร์ก เดเวลอปเมนต์ พาร์ทเนอร์ส” ได้ระดมเงินเพื่อจ่ายค่าไฟและค่าน้ำให้แก่อาคารแห่งนี้ได้อยู่ตอดไป และไม่เสื่อมโทรมไปตามกาลเวลา

กระทั่งบริษัท คูน ตัดสินใจที่จะปรับปรุงตึกนี้ให้กลายเป็นโรงแรม แม้ว่าก่อนหน้านี้จะเคยคิดขายหรือปล่อยเช่าก็ตาม

ฮอททิงเกอร์บอกด้วยว่า หลังจากเข้าไปชมภายในอาคารแล้ว ก็พบว่า ด้านในยังมีสภาพที่ดีอยู่ แต่สิ่งที่ต้องปรับปรุงก็คือ “ห้องน้ำ” ที่ต้องสร้างเพิ่มมากขึ้น เพราะแต่เดิมเป็นการใช้ในลักษณะของสำนักงาน

ถือเป็นการรอดชีวิตของ “ตะกร้ายักษ์” ที่กำลังจะกลายเป็น “โรงแรมหรู” ในที่สุด

บทความก่อนหน้านี้ปตท.สผ.ยิ้ม!!กำไร 9 เดือน 3.7 หมื่นล้านบ.
บทความถัดไปเรื่องเล่าจากอ๊อฟ พงษ์พัฒน์ ถึงชีวิตวันนี้ “มันก็เต็มร้อยเท่าที่เป็น”