‘เบล-เวลส์’เซ็ง! ดับคาถิ่น รอไปบอลโลกตั้งแต่ปี 1958 ต่อ

เวลส์ และแกเร็ธ เบล พลาดไปบอลโลกแล้ว (ภาพ REUTERS)

แกเร็ธ เบล อดีตดาวเตะค่าตัวแพงสุดโลก 86 ล้านปอนด์ (3,784 ล้านบาท/อัตรา 1 ปอนด์ 44 บาท) ที่เรียกความฟิตจากอาการบาดเจ็บติดตัวมาตั้งแต่เกมระดับสโมสรกับทีม “ราชันชุดขาว” รีล มาดริด ไม่ทัน จนหมดสิทธิช่วยทีมชาติ “มังกรแดง” เวลส์ ในศึกฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือก โซนยุโรป กลุ่มดี 2 นัดชี้ชะตา 2 เกมสุดท้าย ต้องเห็นทีมบ้านเกิดตัวเองอดไปฟุตบอลโลกครั้งแรกในรอบ 60 ปี

หลังเวลส์ที่ก่อนหน้านี้ เพิ่งเข้ารอบสุดท้ายฟุตบอลยูโรครั้งแรกในประวัติศาสตร์ จากการนำทัพของอดีตปีกท็อตแนม ฮอตสเปอร์ วัย 28 ปีรายนี้ บุกชนะจอร์เจีย 1-0 ในเกมรองสุดท้ายของกลุ่ม หรือนัดที่ 9 จนมี 17 คะแนน ซึ่งนอกจากจะรักษาตำแหน่งรองจ่าฝูงเพื่อลุ้นเล่นรอบเพลย์ออฟเป็นอย่างน้อยแล้ว ยังมีโอกาสแซงเซอร์เบียที่มีคะแนนมากกว่าแค่คะแนนเดียว คว้าแชมป์กลุ่มเข้ารอบอัตโนมัติอีกด้วย

แต่แล้ว เบลและคนเวลส์ทั้งชาติต้องรอเห็นทีมมังกรแดงไปเล่นฟุตบอลโลกถัดจากชุดรุ่นตารุ่นยายปี 1958 ต่อไป เนื่องจากโดนทีม “ยักษ์เขียว” ไอร์แลนด์ ที่มี 16 คะแนนบุกคว่ำถึงถิ่น 1-0 จากประตูนาที 57 ของเจมส์ แม็คคลีน ในเกมนัด 10 ส่งผลให้ทีมเยือนแซงเข้าป้ายรองแชมป์กลุ่มดี และลุ้นไปรัสเซียในการเล่นรอบเพลย์ออฟ
ส่วนแชมป์กลุ่มที่เข้ารอบสุดท้ายเป็นเซอร์เบีย ซึ่งเปิดบ้านเบียดชนะจอร์เจีย 1-0

ผลอีกคู่ มอลโดวา แพ้ ออสเตรีย 0-1


ผลกลุ่มอื่น
กลุ่มจี
อิสราเอล แพ้ สเปน 0-1
แอลเบเนีย แพ้ อิตาลี 0-1
มาซิโดเนีย ชนะ ลิกเตนสไตน์ 4-0

กลุ่มไอ
ไอซ์แลนด์ ชนะ โคโซโว 2-0
ยูเครน แพ้ โครเอเชีย 0-2
ฟินแลนด์ เสมอ ตุรกี 2-2